世界上还有多少黄金可供开采?

上个月,金价创下历史新高,突破每盎司2,000美元
尽管这种价格上涨是由黄金交易员推动的,但却引出了关于贵金属供应以及何时最终耗尽的问题。

黄金作为许多电子产品中的一项投资,一种地位的象征和重要组成部分,需求量很大。

但这也是一种有限的资源,最终将进入一个阶段,即无人可开采。

世界黄金协会图片 - 1在悉尼的ABC精炼厂打磨的金条

高峰金
专家们谈论峰值金的概念-当我们在任何一年中尽最大可能开采时。有些人认为我们可能已经达到了这一点。

根据世界黄金协会的数据,2019年金矿产量总计3,531吨,​​比2018年下降1%。这是自2008年以来产量首次出现年度下降。

发言人汉娜·布兰德斯塔特(Hannah Brandstaetter)表示:“随着现有储备的枯竭,矿山供应的增长在未来几年可能会放缓或略有下降,而新的重大发现变得越来越稀有,这表明产量达到峰值可能还为时过早。”

专家说,即使黄金达到顶峰,紧接其后几年也不大可能出现产量急剧下降。相反,我们可能会看到几十年来产量逐渐减少。

MetalsDaily.com的罗斯·诺曼(Ross Norman)补充说:“矿山生产已经趋于平稳,并且可能呈下降趋势,但趋势并非如此。”

世界黄金协会图片 - 2黄金开采生产已“持平”

那么还剩下多少呢?
矿业公司通过两种方式估算残留在地下的黄金量:

储备-以当前金价开采的经济黄金

资源-经过进一步调查或以较高的价格水平开采的黄金可能会变得经济

尽管这并不是一件容易的事,但黄金储备的数量可以比资源更准确地计算。

根据美国地质调查局,目前地下的黄金储量估计约为50,000吨。

从角度来看,尽管估计确实有所不同,但总共开采了约19万吨黄金。

根据这些粗略的数字,仍有大约20%的矿需要开采。但这是一个移动的目标。

新技术可能使提取一些目前尚不经济的已知储藏成为可能。

最新的创新包括大数据,人工智能和智能数据挖掘,它们可以潜在地优化流程并降低成本。

机器人技术已在某些场所使用,并且有望越来越成为矿山勘探的标准技术。

世界黄金协会图片 - 3地下金矿的一名工人,开采黄金越来越难,也越来越贵.

最大的来源
历史上最大的单一黄金来源是南非的威特沃特斯兰德盆地。威特沃特斯兰德约占曾经开采的所有黄金的30%。

其他主要的黄金来源包括南非的Mponeng矿极深,澳大利亚的Super Pit和Newmont Boddington矿,印度尼西亚的Grasberg矿以及美国内华达州的矿。

中国目前是世界上最大的黄金开采国,而加拿大,俄罗斯和秘鲁也是主要的黄金生产国。

在公司方面,巴里克黄金公司(Barrick Gold)拥有多数股权的内华达州金矿是世界上最大的黄金开采综合体,年产量约为350万盎司。

专家说,尽管仍在发现新的金矿,但发现大型矿床的情况越来越少。

结果,目前大多数黄金生产来自使用了数十年的老矿。

世界黄金协会图片 - 4世界十大金矿

很难开采吗?
大规模开采是极其资本密集的工作,需要大量的机械和专业知识才能在地面上和地下开采广阔的区域。

如今,全球约60%的采矿业务为露天矿,其余为地下矿。

诺曼先生补充说:“从许多大型低成本矿山以及南非等较老的矿山的意义上来说,采矿正变得越来越困难。”

“另一方面,中国的金矿要小得多,因此成本更高。”

尚待开发的金矿开采区域相对较少,尽管最有前途的地区可能是在世界上一些较不稳定的地区,例如西非。

创下新高
尽管八月份黄金价格创下历史新高,但这并不能自动转化为黄金开采活动的增加。

实际上,金矿产量的变化通常会大大滞后于金价的变化。

布兰德斯塔特特女士补充说:“鉴于所涉及的运营规模,需要花一些时间来更改采矿计划,以应对外部因素(例如金价)的变化。”

另外,创纪录的价格发生在Covid-19限制期间,由于站点被关闭或部分关闭以遏制病毒的传播,因此难以开采。

价格上涨实际上是由大流行引起的,因为在经济不确定时期,投资者将黄金视为更安全的资产。

世界黄金协会图片 - 5月亮上也有金子。

不太可能的地方
尽管地下的黄金可能难以量化,但它并不是唯一的来源。月亮上也有金子。

但是,与开采和运输回地球相关的成本大大高于黄金的价值。

太空专家Sinead O'Sullivan说:“尽管它存在,但开采它在经济上没有任何意义。” “与出售它所获得的收益相比,开采它所损失的金钱将无穷无尽。”

同样,由于该大陆的极端气候条件,南极有一些已知的金矿床可能永远都不经济开采。

黄金也散布在海底,但也被认为开采不经济。

不过,黄金方面的一个因素是,与石油等其他不可再生资源不同,黄金可以回收利用。因此,即使我们不能再开采它,我们也永远不会耗尽它。

在被广泛视为一次性产品的电子产品(例如手机)中使用了大量的黄金。普通手机中的黄金价值几磅。

回收从电子废物中提取的黄金的努力已经在进行中。

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作者: 热榜家

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