美国Facebook公司,要求Instagram出售的诉讼复杂化,面临重大挑战

灵客资讯--美国的诉讼可能会导致Facebook Inc.的社交媒体帝国瓦解,这可能是由于政府在该公司的垄断建设中所起的作用以及最近类似案件的匮乏。在周三的两起诉讼中,联邦贸易委员会和美国48个州和领地称Facebook在2012年购买了媒体共享应用程序Instagram和2014年购买WhatsApp是维持其在社交网络中垄断地位的非法模式的一部分,从而使消费者别无选择硅谷巨头的应用。图片 - 1

总部位于华盛顿的专注于垄断的组织美国经济自由项目(American Economic Liberties Project)的执行董事莎拉·米勒(Sarah Miller)表示,取消竞争或收购竞争对手以维持垄断势力是非法的。但是FTC当时审查了这两笔交易,特别是仔细审查了Instagram的交易,并没有试图阻止它们。一位知情人士说,Facebook已经利用这一事实将诉讼称为“修正主义者的历史”,并将继续将其作为辩护的一部分。

FTC在周三的投诉中透露的许多公司电子邮件和其他证据(表明Facebook致力于消除昂贵的竞争)可能可以在当时的调查权力下获得。消息人士称,FTC现在的重做尝试是前所未有的,并指出包括TIKTOK,SNAPCHAT和TWITTER在内的竞争对手在过去八年中一直在增长。未涉案的法律学者或律师表示,FTC近八年前的无所作为是有问题的,但并非无法克服。芝加哥洛约拉大学消费者反托拉斯研究所所长斯宾塞·沃勒说:“他们一开始不挑战它是错误的,但那是大坝下的水。” “现在,他们可以说,'我们已经看到了所发生的事情并得出结论,'”大大减少了竞争。

Cadwalader,Wickersham&Taft的反托拉斯律师乔尔·米特尼克(Joel Mitnick)说,联邦贸易委员会似乎了解这种情况。尽管各州指控Facebook的两次收购分别违反了美国禁止不正当合并的法律,但FTC仅根据另一条法律提起诉讼,该法律广泛禁止允许公司不公平地掌握权力的计划。米特尼克说:“ FTC显然不希望法官专注于在收购时是否炸毁它。” “联邦贸易委员会必须在法庭上说,'我们当时当时还不了解,这些合并会创建规模扩大的公司,而消费者也不会去其他地方。” FTC拒绝评论其法律战略。即使联邦贸易委员会在Facebook是否违反法律上胜诉,分手仍是不确定的。图片 - 2

FTC最终提起诉讼的法规在2000年引起了一次重大剥离,当时联邦法官命令Microsoft分离其操作系统和应用程序业务。但是上诉法院后来撤销了该命令,这一决定可能使Facebook受益,米特尼克说。FTC可能会反对1966年最高法院的一项裁决,该裁决认为,开发水暖用品和防盗系统的企业集团必须解散一系列导致其市场势力的问题。

联邦贸易委员会的工作将更加困难,因为“政府已经有相当一段时间没有进行资产剥离了,”波士顿大学副法学教授罗里•范•卢(Rory Van Loo)说。但在这种情况下,可能没有更好的补救办法,“几十年甚至一个世纪前的大规模资产剥离仍然是好的法律,”他说。这些收购交易应取消,此举很可能会引发长期的法律挑战,因为FTC早在几年前就已达成交易。

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作者: 狙击手

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