爱因斯坦的1919年:离婚,再婚与一夜成名

       物理学史上,1905年被称为“爱因斯坦奇迹年”,爱因斯坦在这一年横空出世,连续发表了5篇划时代的论文,一举奠定了20世纪最伟大物理学家的地位。不过爱因斯坦成为家喻户晓的人物,还要等到14年后,也就是距今整整一个世纪的1919年。在这一年,爱因斯坦经历了三件大事:和大学同学米列娃离婚;与表姐爱尔莎再婚;以及在一夜之间红遍全球。如果一定要给1919年起个名字,那就叫“爱因斯坦离婚再婚与成名年”吧。
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离婚
       1919年2月14日,一战结束后的第一个情人节,爱因斯坦和他的妻子米列娃终于正式离婚了。他们在4年前就已经分居了,爱因斯坦在德国柏林,担任一个物理研究所的所长;米列娃在瑞士苏黎世,带着他们的两个儿子。       爱因斯坦对于米列娃的态度转变,用一句台词来形容非常合适:“以前陪我看月亮的时候,叫人家小甜甜,现在新人胜旧人了,叫人家牛夫人。”

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        两人是物理专业同学,米列娃比爱因斯坦大3岁,他们在大二的时候就谈起了姐弟恋。米列娃会照顾不修边幅的爱因斯坦,也能和他一起讨论数学物理问题——每一个理工男在学生时代都希望遇到这样的女生。毕业3年后,爱因斯坦和米列娃结了婚,也在这一年成为了一名专利局职员。正如大家所熟知的,在专利局的日子里,爱因斯坦连发了几篇关于量子和相对论的论文,展现出了惊人的物理学天分。但他的婚姻生活并没有那么顺利:米列娃想在男性统治的学术界闯出一片天地,婚后却过上了琐碎的家庭主妇式生活,梦想的破灭让她情绪越来越低落,另一方面,爱因斯坦把精力都投入到了科研和交际上,很少关心家庭生活。 

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       孩子的问题很好解决:让自己都照顾不好的爱因斯坦带两个儿子,这辈子都不可能的。如此一来,离婚的问题最后简化为钱的问题。为了说服米列娃离婚,爱因斯坦把每年给她的生活费从6000马克提高到了9000马克(当时的1马克能买2打鸡蛋),同时做出了惊人的承诺:如果自己以后得了诺贝尔奖,会把高达225000马克的奖金转给米列娃。
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       爱因斯坦的1922年诺贝尔物理学奖证书他最终实现了自己的承诺 | Wikimedia Commons
米列娃一开始强烈反对离婚,但在谈判过程中,她已经被焦虑和抑郁折磨得太久,小儿子还因病住进了疗养院。生活困苦的她最后决定接受爱因斯坦的巨额补偿。双方达成协议后不久,苏黎世地方法院正式下发了离婚判决书。       判决书上的离婚原因是这样说的:爱因斯坦“坦陈在柏林与一位表姐保持了4年半的亲密关系。因此,原告因对方私通而提出的离婚要求应当被立刻判定为合法。”也因为这个原因,根据瑞士法律,爱因斯坦最终被勒令两年内禁止再婚——尽管他很快就违反了这条判决。

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再婚
        1919年6月2日,离爱因斯坦结束第一段婚姻4个月后,他与判决书中提到的那位表姐爱尔莎喜结连理。爱因斯坦和这位爱尔莎从小就认识,但直到1912年(离婚7年前)才暗生情愫。那时的爱因斯坦忙着在欧洲各处讲演,家中的米列娃越发情绪低落。婚姻生活蒙上了阴影,爱因斯坦决定独自去柏林度假。好巧不巧,爱因斯坦在那里遇见了已经离婚4年、带着2个女儿的爱尔莎。
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       米列娃和爱尔莎的差别太大了:米列娃生于塞尔维亚,爱尔莎是德国本地人;米列娃长得比较忧郁,爱尔莎更好看一些;米列娃精通数学物理,爱尔莎对此一窍不通;米列娃生性沉默寡言,而爱尔莎性格活泼开朗,非常热衷于社交。爱尔莎成熟而体贴,她的热情让爱因斯坦把家中的妻子忘在了脑后,爱因斯坦很快沉沦了。尽管如此,假期结束后,出于对孩子的爱和愧疚,爱因斯坦主动提出给这段婚外情画上句号。
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        事实证明,没有人能够逃过真香定律,爱因斯坦也不例外。在声明与爱尔莎分手的信件中,爱因斯坦附上了自己新办公室的地址。2年后,爱尔莎向这个地址寄了生日贺卡,爱因斯坦立马回了信。没多久,爱因斯坦接受了物理学家普朗克的邀请,担任普鲁士科学院的新增院士、一个新研究所的所长和柏林大学的教授,工作地点是爱尔莎所在的城市柏林。要知道,此时爱因斯坦的标签有:普鲁士最年轻院士(他当时才34岁)、柏林大学教授、与发妻分居、和表姐婚外恋——感谢那时候没有微博吧。

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       再往后,拼命工作的爱因斯坦患上了严重的慢性胃炎,爱尔莎在自己家公寓楼里找了一间房子,帮他搬了进去,这样就能更方便的照顾这位缺乏生活自理能力的天才表弟。两人近似同居的关系就此开始。
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        爱因斯坦和爱尔莎都经历过失败的婚姻,早已失去了激情,他们的结合更像是一种合作。爱尔莎完全不懂相对论,和爱因斯坦也没有思想交流,但她既当妻子又当妈,既帮他做家务又帮他管钱。爱尔莎愿意提供这些服务,一方面是出于对这位天才表弟的崇拜,另一方面也因为她很享受爱因斯坦所带来的名声。在经历了离婚和再婚后,1919年还有大事儿在等着爱因斯坦。
成名
       1919年5月,一次日全食前夕,英国派出了两支远征队,一支来到了西非小岛,另一支前往亚马逊森林。远征队要观测的是太阳边缘的一个星团——在日全食过程中,星团会变得更外闪亮。当天晚上,他们又拍下了这些星星的照片,在岛上开始冲洗和计算。这两支远征队要通过拍摄的星光检验爱因斯坦的理论:引力会使光线弯曲。在爱因斯坦的预测中,远征队所拍摄的星团的光线会在太阳附近发生1.7弧秒的偏折,而数百年来统治物理学界的牛顿给出的结果是0.85弧秒
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        11月6日,伦敦的柏林顿会馆人头攒动,英国皇家学会的会员们齐聚一堂,等待关于日食观测的最终报告。 最终的观测结果公布了:1.7弧秒多一点。天文学家戴森在会议上宣布:“经过对底片的认真研究,我郑重宣布,它们无可置疑地证实了爱因斯坦的预言。”皇家学会主席汤姆孙的总结更简练有力:“这一结果是人类思想最伟大的成就之一。”
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       几天后,待在柏林家里的爱因斯坦才从电报里得知了这一消息。为了庆祝理论得到了实验的验证,他买了一把新小提琴奖励自己。但公众可没这么淡定。报告后第二天,《泰晤士报》就刊登了三行大标题:“科学中的革命、新的宇宙理论、牛顿思想被推翻”。《纽约时报》在一篇文章中用上了六排大标题:“天堂之光都是歪斜的”“爱因斯坦的理论胜利了”。
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       在报纸的影响下,普通群众变得极度兴奋,他们被告知牛顿的理论已经被推翻、星球附近的空间是弯曲的、事物都是相对的(虽然他们自己也不太懂这是什么意思)。爱因斯坦所写的通俗读物《狭义与广义相对论浅说》迅速成为畅销书而一版再版,与相对论相关的讲座演说全部座无虚席,就连最普通的车夫和店员都在争论相对论是否正确。人类的宇宙观被这个叫做爱因斯坦的犹太人颠覆了。
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        面对突然爆红,习惯了低调生活的爱因斯坦经常表露出反感,面对媒体的穷追不舍,他表示“几乎喘不过气来,更不要说抽出时间做任何有价值的工作”。不过爱因斯坦嘴上这么说,实际行动却非常诚实,他经常接受报纸的采访,乐于和各种社会名流做交际(例如出席卓别林的电影首映式)。
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       1931年,爱因斯坦在好莱坞和卓别林合影 | Wikimedia Commons
爱因斯坦一夜走红,和当时的历史背景也是有关系的。1919年,第一次世界大战刚刚结束,人们受到创伤的心灵需要治愈。空间、时间、宇宙,这些抽象的概念让人们暂时忘记了战争,把注意力都转移到颠覆传统认知的新理论上:一颗葡萄干蕴藏着摧毁一座城市的能量,一个人接近光速时会变得特别矮……诸如这样的科学发现太能满足人类的好奇心了。但一夜成名,绝非没有坏处。与现在张扬的社交媒体不同,上个世纪的人们对出名有着本能的排斥,爱因斯坦的朋友和同事大多觉得关于相对论的宣传过于高调了。爱因斯坦的犹太人身份也被反复提及,他的理论被贴上了“犹太物理学”的标签,被德国民族主义者严加声讨,认为他的相对论代表了道德的“相对主义”。
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        1919年是第一次世界大战结束后的一年世界人民还没有从战争的阴影中恢复过来 。无论如何,爱因斯坦的1919年最终在名声与非议中画上了句号。这一年不是他的一生中最为重要的一年:他论文大爆发的1905年,以及提出研究原子弹的1939年,都在人类历史上留下了更深的记忆。但在经历了离婚、再婚与一夜成名后,将1919年称为他最为光怪陆离的一年,似乎也并不为过。
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作者: 云淡风轻

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